FOTO: Hans-Werner Ruge

Mit Spitzenfahrern aus 7 Nationen startete in der Teterower Bergring-Arena mit dem 1. Halbfinale der Wettbewerb „Speedway der Nationen“ als neue Form der Mannschaftsweltmeisterschaft im Paarsystem. Das deutsche Team mit Martin Smolinski, Kai Huckenbeck und Michael Härtel zeigte sich in Bestform und siegte zum Auftakt in den direkten Vergleichen gegen Lettland und die Ukraine jeweils mit 4:2 Punkten.Unter dem Jubel der Fans gab es gegen die mit dem vorjährigen Grand-Prix-Sieger von Teterow Matej Zagar antretenden Slowenen sogar einen Doppelsieg (5:1) von Smolinski vor Huckenbeck. Auch im Duell gegen die USA (4:2) konnte diesmal Laufsieger Huckenbeck den viermaligen Weltmeister Greg Hancock in die Schranken verweisen. Lediglich das Duell gegen Dänemark ging nach einem Fahrfehler von Smolinski in der Schlussrunde mit 2:4 verloren.

Die Entscheidung über den Tagessieg fiel im Lauf 20 mit einem Doppelsieg für Russlands Grand-Prix-Fahrer Emil Sayfutdinov und Artem Laguta über Deutschland. Neben diesen beiden Nationen konnte sich schließlich auch Dänemark nach zwei „Last-Chance“ Läufen als dritte Nation für die Endrunde am kommenden Wochenende im polnischen Wroclaw qualifizieren. “Für uns ist in dieser schweren Gruppe ein Traum in Erfüllung gegangen. Alle drei Fahrer haben ihre Nominierung gerechtfertigt und sich voll in das Team eingebracht“, resümierte Team-Manager „Peppi“ Rudolph. Der mit 11Punkten erfolgreichste deutsche Fahrer Kai Huckenbeck ergänzte: “Das ist ein großer Sprung für den deutschen Speedwaysport. Jetzt sind wir voll auf das Finale fokussiert,wo gegen die absolute Weltelite alles möglich ist.“

Text: Hans-Werner Ruge